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Eleanora Fagan Gough, née le 7 avril 1915 à Philadelphie (Pennsylvanie) et morte le 11 janvier 2000.

Je n'avais que trois ans lorsque Billie Holiday est morte, alors faire des recherches sur cette page a été une aventure. Je savais que cette femme avait été une grande chanteuse, mais jusqu'à présent, je ne savais pas combien d'autres chanteurs avaient été influencés par son travail.

Je savais qu'elle avait été séduite par la drogue, et cela me faisait mal de penser à elle sur un site de musique.

La vie de Marvin Gaye semble avoir été parallèle à celle de Diana Ross, voici donc un aperçu de son histoire.

La vie de Billie Holiday a été remplie de turbulences, de Baltimore à New York. Elle est née Eleanora Fagan Gough le 7 avril 1915.

Clarence Holiday, père de la chanteuse de jazz Billie Holiday, était un adolescent joueur de guitare et de banjo qui a ensuite joué dans l'orchestre de Fletcher Henderson.

Il n'a jamais épousé Sadie Fagan, et est parti alors que sa fille était encore un bébé.

La mère d'Eleanora était également une jeune adolescente à l'époque de la naissance de sa fille, et elle laissait souvent Eleanora aux soins de parents qui étaient soit ignorants, soit insensibles.

Bien qu'elle ait été condamnée à passer deux ans en prison, elle a été libérée après seulement un an.

En 1927, elle déménage avec sa mère d'abord dans le New Jersey, puis à Brooklyn.

Pour gagner de l'argent, Holiday aide sa mère à faire des travaux domestiques à New York. Mais elle a rapidement commencé à se prostituer au noir pour obtenir un revenu supplémentaire.

En 1933, elle a eu sa chance lorsqu'une ridicule audition de danse dans un bar clandestin a incité son accompagnateur à lui demander si elle savait chanter.

Holiday a commencé à chanter dans les clubs vers 1930 ou 1931 et a probablement continué à se produire dans ces lieux tout au long de sa carrière.

Au début de l'année 1933, alors qu'elle n'avait que 19 ans et à peine trois ans de plus que Holiday elle-même, le producteur de disques John Hammond l'a décrite dans une rubrique du Melody Maker - et a amené Benny Goodman à l'une de ses représentations.

Après avoir enregistré une démo aux studios Columbia, Holiday rejoint le Sextet de Benny Goodman pour faire ses débuts commerciaux le 27 novembre 1933 avec "Your Mother's Son-In-Law".

Bien qu'elle ne retourne pas en studio avant plus d'un an, Billie Holiday passe 1934 à gravir les échelons de la scène compétitive des bars new-yorkais.

Au début de 1935, elle se produisait régulièrement à l'Apollo Theater et était apparue dans un court métrage avec Duke Ellington.

Au cours de la seconde moitié de 1935, Holiday a enregistré un total de quatre titres.

Avec le pianiste Teddy Wilson comme chef d'orchestre, Billie Holiday a enregistré une série de chansons obscures tirées du caniveau de Tin Pan Alley - c'est-à-dire le seul genre disponible pour un groupe noir obscur au milieu des années 30.

Pendant l'ère du swing, les maisons d'édition ont empêché les chansons populaires d'être entendues par les orchestres de société et les chanteurs blancs.

Holiday, avec divers groupes (dont le trompettiste Roy Eldridge et les ténors Ben Webster et Chu Berry), a repris des chansons plates comme " What a Little Moonlight Can Do ", " Twenty-Four Hours A Day " et " If You Were Mine ".

Sur Brunswick et Vocalion, leurs disques se vendent bien grâce à l'excellent jeu combiné et à la voix de plus en plus assurée de Holiday.

En 1936, Holiday se produit avec les orchestres de Jimmie Lunceford et de Fletcher Henderson avant de retourner à New York pour de nouvelles sessions d'enregistrement.

Fin janvier 1937, le groupe de Basie - une des nouvelles découvertes de Hammond - enregistre plusieurs numéros avec Billie Holiday.

Le ténor Lester Young et le trompettiste Buck Clayton, qui avaient tous deux connu Billie Holiday par le passé, sont devenus particulièrement proches d'elle.

À la fin des années 1930, Holiday et Young sont au sommet de leur art musical. C'est à cette époque que Holiday commence à appeler son ami "Pres" (pour ses efforts visant à maintenir la musique de jazz en vie), tandis que Young l'appelle "Lady Day", en reconnaissance de l'élégance avec laquelle elle se présente sur scène.

Au printemps 1937, Jimmy Rushing, le chanteur de Basie, et Holiday ont commencé à faire des tournées ensemble en tant que couple homme-femme.

Elle a été renvoyée du groupe, officiellement pour son tempérament et son manque de fiabilité. Officieusement, des influences obscures dans le monde de l'édition auraient ordonné cette action après qu'elle ait refusé de commencer à chanter des standards du blues féminin des années 20 - et ses collègues masculins n'étaient pas non plus satisfaits de cette décision.

La carrière de Holiday a bénéficié de ce déménagement, du moins pendant un certain temps.

Un mois seulement après avoir quitté Basie, elle est engagée par le groupe populaire d'Artie Shaw. Elle commence à chanter avec le groupe en 1938 ; son inclusion fait de lui l'un des premiers groupes à inclure une chanteuse noire.

Cependant, malgré le soutien continu de son groupe et des sponsors de la radio, les promoteurs de spectacles ont commencé à se plaindre du style de chant peu orthodoxe de Holiday autant que de sa race.

Holiday quitte le groupe, mais le réintègre plus tard. Cette liberté supplémentaire lui permet de se produire au Café Society, la première boîte de nuit populaire avec un public interracial.

C'est là que Billie Holiday a découvert la chanson "Strange Fruit", qui est devenue l'un de ses morceaux phares.

La chanson emblématique de Holiday, "Strange Fruit", une protestation contre le racisme du Sud écrite par Lewis Allen, un habitué de Café Society, et à jamais liée à Holiday, est une reprise angoissée du racisme intense toujours présent dans le Sud.

Bien que Holiday ait d'abord douté de la sagesse d'ajouter une chanson aussi austère à son répertoire, elle a trouvé le succès en apportant nuance et subtilité à ce thème sans compromis.

Bien que John Hammond soit réticent à l'idée d'enregistrer "Strange Fruit" (non pas pour sa politique mais parce qu'il la trouve trop explicite sur le plan sexuel), il permet à Holiday d'exercer une certaine influence pour sortir la chanson sur le label Commodore de Milt Gabler.

Initialement interdit par de nombreuses radios, "Strange Fruit" a gagné en popularité grâce à l'industrie croissante des juke-boxes (et à son inclusion sur le verso de l'excellente chanson "Fine and Mellow" de Billie Holiday).

Après avoir enregistré pour Columbia jusqu'en 1942, elle a connu un dernier succès en 1941 avec sa chanson "God Bless the Child".

Gabler, qui travaillait également à l'A & R de Decca Records, l'a signée sur le label en 1944. Il avait écrit une chanson spécialement pour elle - "Lover Man" - qui est devenue l'un des plus grands succès de Duke Ellington.

Holiday est rapidement devenu une priorité chez Decca, gagnant le droit d'obtenir du matériel de qualité supérieure et des sections de cordes somptueuses pour ses sessions. L'interdiction du syndicat des musiciens qui frappait son ancien label a été soigneusement contournée, et même davantage !

Elle a continué à enregistrer sporadiquement pour Decca pendant le reste des années 1940, et a enregistré plusieurs chansons qui sont devenues des classiques, notamment "Tain't Nobody's Business If I Do", "Them There Eyes" et "Crazy He Calls Me".

Au milieu des années 40, l'art de Billie Holiday atteint de nouveaux sommets, mais sa vie personnelle est troublée.

Dans les années 1920, Monroe était déjà une grande buveuse et avait commencé à fumer de l'opium avec son premier mari, Johnnie.

Si son premier mariage s'est soldé par un divorce, le second mariage de Zora avec le musicien de jazz Joe Guy et le passage de l'alcool à la drogue se sont avérés encore plus désastreux.

Malgré son concert triomphal au Town Hall de New York, elle perd beaucoup d'argent lorsqu'elle dirige son propre orchestre avec Joe Guy.

Après la mort de sa mère, elle est profondément affectée par cette perte et, en 1947, elle est arrêtée pour possession d'héroïne et condamnée à huit mois de prison.

Malheureusement, après sa sortie de prison, les problèmes d'Holiday ont continué.

En raison de l'accusation de drogue, il lui était impossible d'obtenir une carte de cabaret - et sans celle-ci, elle ne pouvait pas se produire dans les boîtes de nuit.

Lorsqu'elle était la principale chercheuse de talents de Decca, elle était harcelée par des trafiquants de drogue, des musiciens de jazz et des auteurs-compositeurs de tous les coins de la pègre.

Deux ans plus tard, elle commence à enregistrer pour l'entrepreneur de jazz Norman Granz, qui possédait les excellents labels Clef et Norgran en 1956 et avait fondé Verve.

Ses enregistrements Columbia sont intimes et font appel à des musiciens de premier plan tels que Ben Webster, Harry "Sweets" Edison et Oscar Peterson.

Même si les ravages d'une vie difficile commençaient à peser sur sa voix, de nombreux enregistrements de Holiday entre le milieu de 1954 et 1959 sont tout aussi intenses et beaux que ceux qu'elle a réalisés au cours de sa carrière classique.

Son autobiographie, publiée en 1956, lui apporte une nouvelle notoriété.

En 1957, elle participe à l'émission télévisée de CBS "The Sound of Jazz", accompagnée de Lester Young et Coleman Hawkins.

Un an plus tard, le disque Lady in Satin a montré que sa voix était de plus en plus rauque et surmenée.

Au cours de sa dernière année, elle a fait deux autres apparitions en Europe avant de mourir d'une maladie cardiaque et hépatique.

Trouble Man, son seul album studio et une collection de chansons enregistrées en 1966 et 1967 au cours de deux sessions avec le groupe d'Al Green, The Hi Rhythm Section, mais qui n'ont été publiées qu'en 1979 par Fantasy Records, est tout ce dont on a besoin pour juger du génie de cette chanteuse obscure.

La vie de Marvin Gaye présente de nombreux parallèles avec celle de Billie Holiday - par exemple, sa bisexualité et sa toxicomanie.

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