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Kool and the Gang a été formé à Jersey City, New Jersey en 1964, en tant que quatuor appelé : les Jazziacs .

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Le quatuor était composé de :

Robert 'Kool' Bell (né le 8 octobre 1950, Youngstown, Ohio, USA - basse, chant) - plus tard connu sous son nom musulman Amir Bayyan

Robert 'Spike' Mickens (né Robert Mickens, Jersey City, New Jersey, USA décédé le 2 novembre 2010, Far Rockaway, New York City, New York State, USA - trompette, bugle, chant)

Ronald 'The Captain' Bell ( né Ronald Nathan Bell, 1er novembre 1951, Youngstown, Ohio, USAd 9 septembre 2020, Îles Vierges américaines. - saxophones ténor et soprano, claviers, clavinette, kalimba, flûte alto) - plus tard connu par son nom musulman Khalis Bayyan

et

Dennis 'DT (Dee Tee)' Thomas (né le 9 février 1951, Orlando, Floride, États-Unis d. 7 août 2021, États-Unis - saxophone alto, flûte, congas, chant).

Basé à Jersey City, ce line-up a ouvert pour divers actes, dont Pharaoh Sanders et Leon Thomas.

Ils ont ensuite été rejoints par trois autres membres devenant: la Soul Town Revue . ....

Claydes Charles EX Smith (né le 6 septembre 1948 à Jersey City, New Jersey, États-Unis décédé le 20 juin 2006 à Maplewood, New Jersey, États-Unis - guitare, percussions, vibes)

Rick West(né Richard Allen Westfield, 7 mai 1943, Jersey City, New Jersey, États-Unis d. 1985, États-Unis - piano, chant, piano électrique)

et

George 'Funky' Brown (né le 5 janvier 1949 à Jersey City, New Jersey, États-Unis - batterie, chant, percussions, gong, timbale)

En 1969, quand ils ont choisi le nom : "Kool And The Gang".

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Le CV de Kool and the Gang peut être, à toutes fins pratiques, divisé en deux périodes d'enregistrement ..... Les incarnations «avant» et «après» 1979.

En 1968, le groupe, désormais appelé Kool & the Flames, soutient Walter Foster, un chauffeur de bus de James Brown , lors d'une audition pour l'écrivain et producteur Gene Redd.

Ils ont utilisé le titre de leur premier single de 1969, un instrumental intitulé "Kool & the Gang", comme nouveau nom de groupe.

kool et le gang - 1969 / la musique est le message - 1972

Suite au changement de nom, le groupe a été signé par Gene Redd sous son empreinte De-Lite Records en 1969.

“Live at the sex machine” - 1971 / live at p.j.'s - 1971

Le groupe a enregistré quelques albums live en 1971, dont "Live at the Sex Machine" et "Live at PJ's", qui comprenaient des versions des chansons "Walk On By" et "Wichita Lineman".

En 1973, Kool and the Gang a fait le palmarès pop américain en 1973 avec «Funky Stuff», qui a précipité 19 autres succès du Top 40 aux États-Unis sur leur propre label De-Lite.

“Good times” - 1973 / wild and peaceful - 1973

Un album parent a suivi intitulé "Wild and Peaceful", qui contenait les autres succès, "Jungle Boogie" et "Hollywood Swinging".

 

'Light Of Worlds' a suivi en 1974, qui a vu la sortie d'un single 'Rhyme Tyme People', un succès moindre, bien que les albums instrumentaux de mauvaise humeur 'Summer Madness' aient créé l'un des morceaux les plus échantillonnés et les plus durables de l'instrumentation Soulful. .

light of worlds - 1974 / spirit of the boogie - 1975

'Spirit Of The Boogie' de 1975 a suivi, qui a vu un remaniement du morceau 'Summer Madness', sous la forme de 'Winter Sadness'.

"Love and Understanding" est sorti en 1976 et était remarquable pour être en partie "live" et en partie "studio au format".

Une version live de "Summer Madness", enregistrée au Rainbow Theatre de Londres, en Angleterre, allait devenir populaire sur la scène Rare Groove à la fin des années 80.

“love and understanding - 1976 / open sesame - 1976

"Open Sesame" est devenu un grand succès dancefloor en 1976, suivi peu de temps après par un album du même nom.

Le groupe a sorti deux autres albums 'The Force' (en 1977) et 'Everbody's Dancin' (en 1978).

“The force” - 1977 / everybody's dancin' - 1978

Kool and the Gang subit eux un changement de label et une métamorphose globale, faisant appel aux compétences du producteur, Eumir Deodato .

Le groupe s'est engagé :

James 'JT' Taylor (né le 16 août 1953, Laurens, Caroline du Sud, États-Unis)

et Earl Toon fils,

Le style vocal distinctif de James 'JT' Taylor convenait au son et à la direction plus pop qui ont laissé les influences jazz dans le sillage du groupe.

“Ladies night” - 1979 / urgence - 1984

Eumir Deodato a placé le groupe sur une série de succès dans les charts, dont la chanson titre, "Ladies Night" (en 1979), "Too Hot" (en 1980) et l'énergique "Celebration", un disque de platine de 1980 et numéro 1 de la pop américaine.

Les six membres originaux sont restés avec le groupe dans les années 80, bien que le nouveau venu Toon soit rapidement parti.

Le noyau du groupe s'est complété par, Clifford Adams (trombone) et Michael Ray (trompette).

En Europe, ils ont obtenu des succès similaires, en particulier au Royaume-Uni où 'Get Down On It' (1981) et 'Joanna' (1984) ont chacun atteint le Top 5.

Leur album de 1984 "Emergency" contenait quatre des 20 meilleurs tubes, dont "Fresh" et "Cherish".

'JT' Taylor et Ronald Bell (qui ont commencé à utiliser le nom de Khalis Bayyan) ont ensuite quitté le groupe en 1988, temporairement, bien qu'ils n'aient pas obtenu leurs succès antérieurs du début des années 80.

Le duo a été remplacé par trois chanteurs, l'ancien membre du Dazz Band , Skip Martin, ainsi que Odeen Mays et Gary Brown.

'JT' Taylor sort un album solo en 1989, 'Sister Rosa', tandis que la même année le groupe continue d'enregistrer avec l'album 'Sweat'.

Kool and the Gang est redevenu populaire en 1994, après que "Jungle Boogie" ait été présenté sur la bande originale du film "Pulp Fiction" de Quentin Tarantino.

Le groupe a sorti l'album "Still Kool" en 2007.

La compilation "The Singles Collection" a montré que Taylor a laissé derrière lui l'un des catalogues soul / funk les plus engageants et les plus réussis, bien qu'avec les fans de soul britanniques, ce soient les années 70 qui aient annoncé le groupe à son apogée en matière d'enregistrement et d'écriture.

"Summer Madness" a été utilisé par d'innombrables rappeurs comme extrait, notamment par DJ Jazzy Jeff et le Fresh Prince pour leur chanson "Summertime".

Rick West est décédé en 1985 des suites d'une longue maladie.

Charles Smith est décédé le 20 juin 2006, à Maplewood, New Jersey, encore une fois, des suites d'une longue maladie.

Ronald Bell, malheureusement, est décédé, dans les îles Vierges américaines, en septembre 2020.

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