Artistes Funk | Laverne Baker | Radio Funk | Funky Pearls | | 26 août 2022

Delores LaVern Baker était une chanteuse de rhythm and blues qui a fait sa percée au milieu des années 1950 avec Atlantic Records.

LaVern Mae Stafford Smith est née à Harvey, Illinois, dans la banlieue de Chicago, en 1929.

Elle se faisait aussi appeler Delores Williams, après avoir été mariée à Eugene Williams.

D'après les enregistrements de RCA, elle était enregistrée sous le nom de "D. L. McMurley' pendant les années 40.

LaVern a commencé à chanter dans les boîtes de nuit de Chicago peu après la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Elle était parfois postée dans ces lieux en tant que "Little Miss Sharecropper", ou bien elle s'y postait elle-même.

En 1949, elle commence à travailler sous le nom de scène "Chalice Apollonia Butterfield". Peu de temps après, elle change son nom professionnel en "Bea Baker".

En 1951, LaVern signe un contrat d'enregistrement avec Okeh Records. Après avoir rejoint Todd Rhodes and His Orchestra en 1952, elle change de nom pour devenir "LaVern Baker" pour la première fois.

En 1953, elle signe avec Atlantic Records en tant qu'artiste solo.

Si "Soul on Fire" n'a pas réussi à se classer dans les hit-parades, le premier succès de LaVern est venu en 1955 avec la chanson "Tweedlee Dee".

La chanson a atteint la quatrième place du classement R&B et la quatorzième place du classement pop.

LaVern Whittaker, le chanteur original de "Tweedlee Dee" a tenté de poursuivre Georgia Gibbs pour l'avoir mieux chantée.

Elle continue à enregistrer des succès pour Atlantic.

Bien que LaVern et son groupe d'accompagnement, The Gliders, n'aient jamais connu un grand succès en tant que groupe, ils ont enregistré trois singles dans les années 1950 : "Bop-Ting-A-Ling" (numéro 3 R&B), "Play It Fair" (numéro 2 dans son domaine) et "Still".

En 1956, LaVern enregistre son plus grand succès avec "Jim Dandy" (qui atteint la première place au hit-parade R&B et la 17e place au hit-parade pop).

La chanson est devenue disque de platine et a obtenu un disque d'or.

Elle marque à nouveau des points avec "Jim Dandy Got Married", un tube R&B qui figure au Top 10. D'autres succès suivent : I Cried A Tear' (numéro 2 R&B, 6 pop), 'Saved' (#17R&B) et le single #9 "See See Rider" en 1963.

Afin d'améliorer sa carrière, LaVern fait des apparitions à la télévision dans des émissions telles que Ed Sullivan et Alan Freed.

Elle est apparue dans les films Rock, Rock, Rock et Mr.Rock & Roll.

En 1964, elle enregistre un album en hommage à Bessie Smith, l'une des chanteuses de blues les plus célèbres de tous les temps, pour Atlantic Records. Elle change ensuite de label et signe avec Brunswick Records.

Elle a sorti son album, "Let Me Belong to You", chez Brunswick.

En 1966, elle a chanté avec Jackie Wilson sur une chanson intitulée "Think Twice".

Les paroles de la chanson étaient si offensantes que les stations de radio ont refusé de la diffuser.

LaVern a voyagé au Vietnam à la fin des années 1960, où elle a diverti les soldats américains. Sa maladie est apparue à cause de ce voyage.

À son retour aux États-Unis, LaVern a été envoyé dans un hôpital naval à Subic Bay.

Après que son mari a demandé le divorce, LaVern s'est vu offrir un emploi de directrice des divertissements au Club des sous-officiers du corps des Marines.

LaVern a occupé ce poste pendant 22 ans.

En 1988, LaVern se produit à nouveau au Madison Square Garden pour le 40e anniversaire d'Atlantic Records.

Elle a travaillé sur plusieurs bandes originales de films, notamment Shag (1989), Dick Tracy (1990) et A Rage in Harlem (1991).

En 1987, LaVern a également chanté dans le film d'Alan Parker "Angel Heart".

En 1990, LaVern (photo ci-dessus, au centre) a pris la place de Ruth Brown en tant que vedette de "Black and Blue".

L'album "Woke Up This Morning" a été publié par DRG Records en 1992.

En 1994, elle a été amputée des deux jambes à cause du diabète.

En 1993, elle a enregistré sa dernière chanson - "Jump Into the Fire" - dans le cadre d'un CD hommage à Harry Nilsson intitulé "For the Love of Harry".

LaVern est décédé en mars 1997, à l'âge de 67 ans.

Elle a été initialement enterrée dans une concession non marquée au cimetière de Maple Grove, situé dans le Queens, à New York.

Il a fallu près de quatre ans à la famille pour réunir les fonds nécessaires à la pose d'une pierre tombale, qui a finalement été installée en mai 2008.

Tout au long de sa carrière, LaVern Baker a été récompensée par le Pioneer Award 1990 de la Rhythm and Blues Foundation ; elle a également été intronisée au Rock and Roll Hall of Fame en 1987.

LaVern était la nièce de la chanteuse de blues Merline Johnson, ainsi qu'une parente de Memphis Minnie.

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