Artistes Funk | Stevie Wonder | Radio Funk | Funky Pearls | | 08 septembre 2022

Au cours des cinquante dernières années, Stevie Wonder a été une figure majeure de la scène musicale noire.

Stevie Wonder est né Steveland Judkins, mais il préfère désormais être appelé Steveland Morris, d'après le nom de mariage de sa mère.

À la naissance, le bébé a été placé dans une couveuse pour l'aider à respirer.

Les médecins pensaient qu'il avait reçu trop d'oxygène à la naissance et qu'il aurait des problèmes pulmonaires toute sa vie. Cependant, des tests ultérieurs ont révélé qu'il souffrait en fait de rétinopathie des prématurés, une maladie qui touche les bébés prématurés.

 

Sans l'oxygène qu'il a reçu, il ne serait pas là. La cause en est sa naissance prématurée et les problèmes oculaires qui en ont résulté.

 

Les vaisseaux sanguins situés à l'arrière de son œil ne sont jamais parvenus jusqu'à l'avant, si bien que lorsqu'il est né prématurément - et donc plus petit que la normale - sa tumeur du rétinoblastome a cessé temporairement de se développer avant de se propager rapidement à d'autres parties de son œil.

 

La rétine s'est détachée de façon permanente lorsque le tissu cicatriciel de la blessure a tiré dessus,

 

Malgré ces difficultés, il apprend à jouer du piano à l'âge de sept ans et maîtrise la batterie et l'harmonica à neuf ans.

 

En 1954, après que sa famille ait quitté le Mississippi pour s'installer à Détroit, Steveland Taylor a rejoint la chorale d'une église où il a été exposé à la musique de Ray Charles et de Sam Cooke.

 

En 1961, le chanteur Ronnie White des Miracles entend Berry Gordy chanter et organise une audition pour Steveland chez Motown Records.

Ce dernier est immédiatement signé par Gordy sur son label.

Clarence Paul suggère que le lutteur soit annoncé comme "la huitième merveille du monde", mais il pense que cela deviendrait ennuyeux.

 

Clarence Paul a supervisé les premiers enregistrements de Stevie.

 

Ces compétences musicales, bien qu'elles ne soient pas suffisantes pour l'orienter vers une carrière spécifique, ont contribué à développer ses talents.

En 1962, "Fingertips", un enregistrement en direct de son spectacle au Regal Theater de Chicago, fait du petit Stevie Wonder un succès commercial.

Motown le présente rapidement sur ses albums comme "le génie de 12 ans" dans le but d'établir un lien avec Ray Charles, qui vient de mourir et qui est populaire auprès du public noir et blanc.

 

En raison du changement de la voix de Wonder, il n'a pas pu répéter le succès commercial de son premier tube, "Fingertips".

En 1965, il réapparaît avec un nouveau son qui s'inspire de la pop grand public de Motown et obtient un succès mondial avec "Uptight (Everything's Alright)", coécrit par Henry "Hank" Cosby et Sylvia Moy.

 

Pendant six ans, de 1972 à 1977, le groupe a connu une série de singles à succès dans les charts pop américains - avec une seule interruption pendant cette période pour des chansons de Noël.

De 1965 à 1970, Stevie Wonder doit se conformer à la formule commerciale établie par Motown pour les artistes noirs : enregistrer des morceaux choisis pour lui par les dirigeants du label et sortir des albums qui mélangent des compositions soul conventionnelles et des standards pop.

Stevie Wonder a enregistré ses versions de "Blowin' in the Wind" et de la chanson de Ron Miller, "A Place In The Sun", en 1966.

 

Coauteur de la quasi-totalité de ses singles à partir de 1967, il a également collaboré aux sorties d'autres artistes de la Motown, notamment le tube de Smokey Robinson And The Miracles "The Tears Of A Clown", ainsi que l'écriture et la production de "It's A Shame" des Spinners (Motown).

Après l'expiration du contrat de Stevie avec Motown en 1971, au lieu de re-signer immédiatement comme le label l'attendait, il a financé l'enregistrement et la sortie de deux albums contenant ses propres morceaux - jouant lui-même de presque tous les instruments - et expérimentant pour la première fois des formats musicaux plus ambitieux.

 

Il a été le premier musicien à utiliser un synthétiseur dans la musique noire, et il a élargi ses préoccupations des problèmes raciaux aux questions spirituelles.

Après avoir enregistré ces chansons, Stevie a utilisé les cassettes pour persuader la Motown de lui proposer un contrat plus ouvert.

Le nouvel accord lui donne un contrôle total sur sa musique, y compris la possibilité de conserver les droits d'édition avec sa propre société, Black Bull Music.

En 1972, il signe un contrat avec Robert Stigwood, qui publie ses enregistrements solo "Where I'm Coming From" - qui reçoit des critiques mitigées dans la presse musicale britannique - et Music Of My Mind (également connu sous le nom de Stevie Wonder).

Malgré cela, ces deux albums ont fait de lui une figure importante non seulement parmi les musiciens noirs, mais aussi dans la culture pop en général.

Superstition et You Are the Sunshine of My Life figurent parmi les plus grands succès de Talking Book.

L'album "Innervisions", sorti en 1973, s'appuie sur le succès de son précédent disque, "Talking Book", en introduisant de nouvelles chansons socialement conscientes comme "Living For The City" et "Higher Ground".

Stevie Wonder a demandé à Malcolm Cecil et Robert Margouleff de programmer l'album pour lui.

 

Stevie s'était intéressé au groupe Expanding Head de Tonto, dont les propres enregistrements avaient utilisé les synthétiseurs de manière créative.

 

Après que l'album se soit bien vendu, la tragédie a frappé : Stevie a été gravement blessé dans un accident de voiture.

 

Avec la sortie de Fulfillingness' First Finale en 1974, il adopte une approche plus réfléchie et spirituelle de sa musique - et cela a porté ses fruits avec Heaven Is 10 Zillion Light Years Away.

 

Fulfillingness " comprend également " Boogie On Reggae Woman ", " Creepin ", et une reprise de " You Haven't Done Nothin' " de Dee Clark, ainsi que des chansons comme " They Won't Go When I Go ".

Stevie a épousé Syreeta, une autre artiste de la Motown, le 14 septembre 1970, et a présenté plusieurs de ses nouvelles techniques de production sur leur album "Syreeta" de 1972, dont il a également écrit ou co-écrit la plupart des titres.

 

Les tubes de l'album sont "I'm Going Left", "Spinnin' and Spinnin" et "Your Kiss Is Sweet".

Le double album "Songs In the Key of Life", sorti en 1976, a été largement salué comme son œuvre la plus ambitieuse à ce jour.

 

Les chansons de l'album démontrent une maîtrise et une variété de formes musicales, rendant hommage à Duke Ellington avec "Sir Duke" et offrant des hommages à de grandes figures noires comme Joan Baez.

 

Après la sortie de "Superstition" en 1972, Stevie Wonder n'a pas enregistré de nouvelles chansons pendant trois ans, car il s'est concentré sur la composition de la musique du film documentaire The Secret Life Of Plants.

Cet album, qui met l'accent sur la musique instrumentale plutôt que sur les paroles, reçoit des critiques et des ventes médiocres.

 

Stevie a enregistré et sorti son album à succès, Hotter than July, en 1980. L'album comprend un hommage à Martin Luther King Jr, Happy Birthday (écrit par l'ami de Stevie, Robert Kennedy), ainsi que la chanson à succès All I Do.

 

En 1982, Stevie Wonder a assemblé un album de nouveaux enregistrements (dont " Do I Do " et " Ribbon In The Sky ") ainsi que ses plus grands succès de l'ère post-1971.

Il avait prévu de sortir un autre double LP en 1983 intitulé "People Move Human Play", mais il n'a jamais été achevé en raison de problèmes juridiques liés à sa distribution par CBS Records.

Au lieu de cela, il réalise un album de musique de bande originale pour le film "The Woman In Red", qui comprend son single le plus vendu à ce jour : une ballade MOR intitulée "I Just Called To Say I Loved You".

 

L'album sur lequel Michael Jackson avait travaillé depuis 1980 est sorti en 1985 sous le nom de "In Square Circle".

 

Grâce à ses efforts pour faire de l'anniversaire du Dr Martin Luther King Jr. une fête nationale, il a acquis le statut d'aîné de la musique noire et de champion des droits des Noirs.

 

Le président Reagan a accédé à cette demande et le premier Martin Luther King Day a été célébré en 1986 par un concert dont la tête d'affiche était Stevie Wonder.

 

Comme son projet suivant, l'album "Characters" de 1987 représente un retour à la musique mélodique après plusieurs années d'expérimentation.

 

En 1989, Stevie a été intronisé au Rock And Roll Hall Of Fame.

Il a été généreux en offrant ses services d'auteur, de producteur, de chanteur et de musicien à d'autres artistes - ce qui explique pourquoi tant d'artistes l'ont sollicité au fil des ans.

Ses collaborations avec Paul McCartney, qui a produit le tube "Ebony and Ivory" ; Gary Byrd, Michael Jackson (sur son album solo Off The Wall) ; et avec des artistes de U.S.A For Africa (dont Dionne Warwick) ne sont que quelques-uns de ses projets les plus connus qui ont été publiés ou joués en public pendant cette période.

 

Sorti en 1995, Conversation Peace comprenait le single à succès Sensuous Whisper (avec Anita Baker et d'autres).

 

Un article publié le 3 décembre 1999 par Reuters rapporte :

 

Le 2 décembre, lors d'un service religieux à Détroit, Stevie Wonder a annoncé aux fidèles qu'il allait subir une opération qui lui rendrait la vue.

M. Wonder espère que l'opération sera réalisée au Wilmer Eye Institute de l'université John Hopkins de Baltimore.

 

En utilisant le médium du film, Spike Lee a introduit plusieurs chansons de Berry : "Misrepresented People" et "Some Years Ago", qui représentent un retour au commentaire politique.

En septembre 2001, il enregistre avec le groupe Take 6 une version de "Love's In Need Of Love Today" en mémoire des victimes des attentats du 11 septembre 2001.

 

Stevie retourne en studio en 2005 pour un nouvel album, "A Time 2 Love".

 

Le premier single de l'album, " So What the Fuss ", est sorti avant sa sortie et comprend des chansons populaires telles que " Sweetest Somebody I Know ", " Moon Blue ", et le titre radiophonique " My Love Is On Fire ".

 

L'album compte des talents impressionnants, dont Hubert & Debra Laws, Kirk Franklin , Doug E. Fresh et Narada Michael Walden .

Mais ce qui a vraiment retenu l'attention de nombreux auditeurs, ce sont les contributions d'En Vogue , de Greg Phillinganes (sans oublier Paul McCartney )

 

Lors du concert Live 8 U.S.A. en 2005, Stevie Wonder a rendu hommage à Luther Vandross en chantant l'une de ses chansons et s'est également produit aux funérailles de Vandross plus tôt dans l'année.

 

Stevie Wonder a épousé Tomeeka Robyn Bracy en 2012, après avoir divorcé de Kai Millard Morris.

 

Depuis plus de 50 ans, Stevie Wonder a inspiré et influencé des générations d'artistes de la musique noire.

Top Titres

Superstition 1

Superstition

Sir Duke 2

Sir Duke

Isn't She Lovely 3

Isn't She Lovely

For Once in My Life 4

For Once in My Life

Signed, Sealed, Delivered (I'm Yours) 5

Signed, Sealed, Delivered (I'm Yours)

Higher Ground 6

Higher Ground

I Just Called to Say I Love You 7

I Just Called to Say I Love You

I Wish 8

I Wish

You Are the Sunshine of My Life 9

You Are the Sunshine of My Life

Superstition - Single Version 10

Superstition - Single Version

Top Albums

Songs in the Key of Life
Songs in the Key of Life
pistes
The Definitive Collection
The Definitive Collection
pistes
Talking Book
Talking Book
pistes

Commentaires(0)

Connectez-vous pour commenter cet article