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Les Blackbyrds originaux ont été formés en 1973 par le trompettiste de jazz Donald Byrd.

Le line up, à différents moments, était composé de :

Allan Curtis Barnes (né le 27 septembre 1949 à Detroit, Michigan, États-Unis décédé le 26 juillet 2016 à Detroit, Michigan, États-Unis) (anches)

Barney Blair Perry (né en 1953 à Buffalo, New York, États-Unis) (guitare)

Kevin Kraig Toney (né en 1953, Detroit, Michigan, États-Unis) (claviers)

Joseph Hall, III (né en 1954, Washington, DC, États-Unis) (basse)

Pericles 'Perk' Jacobs, Jr. (né en 1951, Washington, DC, États-Unis) (percussions)

Keith Killgo (né en 1954, Baltimore, Maryland, États-Unis) (batterie)

Jay Jones

Orville Saunders

Steve Johnson

et

Wesley Jackson

Les Blackbyrds ont été formés à Washington DC en 1973 et étaient les protégés de la musique soul du professeur Donald Byrd , qui à son tour était le protégé du musicien de jazz Clifford Brown.

Donald a enseigné à l'Université Howard à DC, et c'est son nom de famille qui faisait partie du titre du groupe.

Alors qu'ils étaient au lycée à Washington, DC, Keith Killgo, Orville Saunders et Joe Hall avaient joué ensemble dans un groupe appelé Second Stage.

Keith et Orville ont ensuite été transférés à l'Université Howard et ont rencontré Donald Byrd et le pianiste né à Detroit, Kevin Toney.

Les Blackbyrd ont ensuite signé avec l'empreinte Fantasy Records en 1973.

En 1974, ils sortent leur premier album, dont la couverture est un dessin emprunté par Vincent Van Gogh à son tableau de la fin du XIXe siècle "Wheatfield With Crows".

L'album mettait en vedette le danseur écrit par Donald Byrd , "Do It Fluid", et a été produit par Donald et son collaborateur de production Larry Mizell .

"Flying Start" est sorti plus tard cette année-là et présentait leur single du Top 10 américain de 1975, "Walking In Rhythm" (qui s'est classé l'année suivante).

"Walking In Rhythm" a reçu une nomination aux Grammy et s'est vendu à plus d'un million d'exemplaires en mai 1975.

1975 a vu deux sorties du groupe. "Cornbread, Earl & Me" était la bande originale d'un film, tandis que la sortie grand public, "City Life", mettait en vedette le danseur de club "Rock Creek Park", ainsi que la chanson du Top 20 américain, "Happy Music".

"Unfinished Business" a suivi en 1976, mettant en vedette les danseurs du club "Time Is Movin" et la chanson titre à la basse.

"Action" est sorti en 1977 et présentait un côté plus doux du CV du groupe, mis en évidence par le classique "Soft & Easy", "Dreaming About You" et le tout aussi maussade "Mysterious Vibes" (plus tard repris par le groupe japonais Sunburst en 1980).

En 1978, un album de remixes voit le jour, intitulé 'Night Grooves' (avec des remixes de 'Walking In Rhythm' et 'Rock Creek Park').

En 1980, le groupe enregistre l'album 'Better Days' sous l'aile de production de George Duke .

Les Blackbyrds se sont séparés peu de temps après, bien que divers membres aient remporté des succès en solo dans le domaine du jazz au cours des décennies suivantes.

Au cours de leur carrière, le groupe a soutenu des personnalités comme BB King, Mandrill et Roberta Flack .

Donald Byrd a brièvement réformé les Blackbyrds au printemps 1994 et est retourné au studio, avec des plans pour une prochaine sortie, cependant, rien ne s'est concrétisé.

Barney Perry a sorti un album solo sous le nom de Blair en 1978 (via sa propre marque Solar Sound, qui présentait le classique du club "Night Life").

« Rock Creek Park » a été échantillonné à plusieurs reprises depuis sa sortie initiale, par des artistes comme De La Soul, Eric B. & Rakim, Big Daddy Kane, NWA, Massive Attack, Ice Cube, Heavy D, Nas et Grandmaster Flash & the Cinq Furieux.

En 2012, Keith Killgo a reformé le groupe pour un nouvel album intitulé 'Gotta Fly', qui est sorti sur l'empreinte CD Baby.

Allan Barnes est décédé en 2016.

Top Titres

Rock Creek Park 1

Rock Creek Park

Mysterious Vibes 2

Mysterious Vibes

Walking in Rhythm 3

Walking in Rhythm

Dreaming About You 4

Dreaming About You

Wilford's Gone 5

Wilford's Gone

Do It, Fluid 6

Do It, Fluid

April Showers 7

April Showers

Happy Music 8

Happy Music

The Runaway 9

The Runaway

Summer Love 10

Summer Love

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